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¿Qué ciudades estarán bajo el agua en el futuro?

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Autor | M. Martínez Euklidiadas

Las ciudades que se hunden no son nuevas: se han hundido muchas en la antigüedad, y muchas de ellas han acabado bajo las aguas. Los lechos de ríos, mares y océanos están repletos de estructuras antes urbanas que ahora llamamos ruinas, y en el futuro habrá todavía más. ¿Qué ciudades que hoy se hunden estarán bajo el agua en el futuro?

Razones por las que una ciudad puede hundirse

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Existen varios motivos por los cuales la superficie se hunde (un fenómeno llamado subsidencia), como señala un reciente estudio sobre el "hundimiento del suelo".

La causa principal es el agotamiento de las aguas subterráneas, que hace que el suelo sobre el que se apoyan las ciudades vaya cediendo lentamente hacia abajo a medida que se vacían los acuíferos.

Cuando el agua se extrae de los acuíferos, la superficie empieza a fluir y se llena de sedimentos. Como si fuese un gigantesco y lento reloj de arena, las capas van cediendo una tras otra. Algunas ciudades ya se están quedando sin tiempo.

¿Qué ciudades estarán bajo el agua en el futuro?

El suelo se está hundiendo en casi todo el planeta tanto en áreas urbanas como agrícolas aunque, por motivos obvios, la infraestructura y servicios de estas últimas preocupan. He aquí una lista (excepcionalmente resumida, porque hay miles) de ciudades grandes que ya están en proceso de hundimiento a día de hoy, y que podrían inundarse debido a su proximidad con masas de agua:

  • Bangkok
  • Barcelona
  • Charleston
  • Concepción
  • Houston
  • Lagos
  • Londres
  • Miami
  • Nueva Orleans
  • Nueva York
  • Puerto Montt
  • Rotterdam
  • San Petersburgo
  • Seattle
  • Shanghái
  • Valparaíso
  • Venecia
  • Washington
  • Yakarta

De otras ciudades que se hunden como Ciudad de México, Madrid, París, Santiago de Chile, Ámsterdam o Dhaka hay dudas sobre su inundabilidad al estar tan lejos de las masas de agua. Por un lado, parece obvio que las masas de agua no llegarán hasta allí, mientras que por otro podrían formar grandes lagunas si no se trasladan billones de metros cúbicos de sedimento para rellenar.

¿Qué ciudades antiguas hay ya bajo el agua?

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Ya sea debido a procesos de subsidencia como terremotos, derrumbes, actividad volcánica o inundación, existen cientos de asentamientos antiguos bajo las aguas. Algunas veces, como ocurrió con la ciudad de Shicheng, ahora cubierta por el lago Qiandao (arriba), la inundación ocurre al construir una presa.

Pavlopetri, en Grecia, es la ciudad bajo el agua más antigua del mundo y se sospecha que se hundió hacia el 1000 a.C., quizá debido a un terremoto. Port Royal, en Jamaica, se inundó tras un tsunami en 1692; y los antiguos asentamientos de Cornwall y Osnabruck, en Ontario, quedaron bajo el agua tras la construcción de una vía marítima en 1958.

También merece atención el caso de la ‘ciudad submarina de Cuba’, que fue descubierta en 2001 mediante sónar a profundidades de 600 y 750 metros, y aún hoy se clasifican como ruinas hipotéticas: de ser una ciudad, se habría hundido hace 50.000 años.

Ciudades que en el futuro estarán bajo el agua

Cada vez existe más consenso en que Venecia y Yakarta son las dos ciudades existentes que primero se hundirán, salvo sucesos inesperados como erupciones, tsunamis o terremotos. Ambas están afectadas por un uso desmedido de las aguas subterráneas, pero además se asientan sobre un terreno que ya se hundía antes de los primeros asentamientos. Quizá la tecnología del futuro nos permita ‘reflotar’ estas ciudades o evitar su hundimiento.

Imágenes | iStock/RED_SPY, Pauloleong2002

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