E-hailing is undergoing a transformation: What does the future hold for on-demand driving?

El e-hailing está evolucionando: ¿cuál es el futuro de la conducción bajo demanda?

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Autor | Elvira Esparza

La conectividad que proporcionan los teléfonos inteligentes unido a los problemas de movilidad urbana ha favorecido el desarrollo del e-hailing en las principales ciudades del mundo. Firmas como Uber se han convertido en una alternativa al coche individual para mejorar la movilidad urbana incluyendo además de vehículos, patinetes y bicicletas.

Uber, Lyft y DiDi copan el mercado de e-hailing

El e-hailing es un modo de transporte que utiliza las plataformas digitales para conectar a los pasajeros con los conductores de vehículos. La facilidad de poder contratar a través de una aplicación móvil un viaje en un vehículo con conductor ha contribuido a su rápido crecimiento en pocos años.

Fue en 2008 cuando nació Uber en San Francisco (Estados Unidos), tras la mala experiencia vivida por sus fundadores, Travis Kalanick y Garrett Camp, al no encontrar taxi en París. Su idea era crear un medio de transporte que se solicitara pulsando un botón del teléfono. Tres años después, Uber se extendió a Nueva York y se internacionalizó en París como primer paso en su expansión a India, África y China.

Lyft, principal competidora de Uber en Estados Unidos, también surgió en San Francisco en 2012 con la idea de mejorar el transporte público de la ciudad. En 2015 se lanzaba en Nueva York y hoy está presente en más de 600 ciudades de Estados Unidos y Canadá.

La tercera compañía es la china DiDi fundada en 2012 por Cheng Wei como un servicio para reservar taxis, que se convirtió en líder del mercado en China tras adquirir las operaciones locales de Uber en 2016. Fuera del mercado chino, Didi se ha expandido en América, principalmente en Brasil, México, Colombia y Chile, pero también da servicio en Australia y Japón.

Uber lidera el mercado mundial de e-hailing con una cuota del 25% y una facturación de 20.000 millones de dólares en 2023, según los datos de Statista. Por detrás se sitúa Didi, con unos ingresos de 18.000 millones, de los que la mayor parte proceden del mercado chino, y Lyft con 4.400 millones, a pesar de operar solo en Estados Unidos y Canadá.

Se espera que el mercado mundial de viajes compartidos crezca de 243.47 mil millones de dólares en 2023 a 519.67 mil millones de dólares en 2030, con una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 11.44% según el informe Mercado de Transporte de Pasajeros.

Regulación y evolución del sector

Woman calling a Lyft e-hailing car

La competencia que supone el e-hailing frente a los servicios tradicionales de taxi provocó importantes confrontaciones en algunas ciudades que han dado lugar a una mayor regulación del servicio.

En Nueva York se calcula que hay unos 7 coches de VTC por cada taxi, de media cada día circulaban 5.700 taxis frente a 46.800 VTC, en 2023. La Comisión de Taxi & Limousine es la que regula el servicio de taxi y de los coches de Uber y Lyft, que pueden ofrecer transporte por toda la ciudad. Sin embargo, se han adoptado medidas restrictivas para regular el servicio que incluyen limitación de licencias, tarifas, seguros y salarios mínimos para los conductores. Además, para 2030 todos los vehículos de Uber y Lyft tendrán que ser eléctricos para conseguir el objetivo de descarbonizar el transporte de la ciudad.

En varias ciudades europeas la llegada de Uber provocó huelgas del servicio de taxi por considerar que se trataba de competencia desleal. Como resultado en algunas ciudades se prohibió su presencia y en otras se han establecido limitaciones en cuanto al número de licencias. Ahora los países de la UE han llegado a un acuerdo para impulsar una ley que regule las condiciones de trabajo en las plataformas digitales como Uber.

En Londres, sin embargo, los requisitos de licencia y las normas sobre seguridad de los conductores están regulados por el Transport for London (TfLI). No existen limitaciones en cuanto al número de vehículos, pero la regulación es muy estricta en cuanto a las licencias.

¿Cómo está la situación en España? Aquí funcionan Uber, Cabify y Bolt, como servicio de alquiler de vehículo con conductor (VTC). La regulación del servicio está en manos de las comunidades autónomas con diferencias importantes. Madrid, con 9.000 licencias de VTC, acaba de aprobar el primer reglamento para estos vehículos, que establece los requisitos que deben cumplir los conductores y las empresas. En Barcelona solo tienen posibilidad de operar unas 3.000 licencias como consecuencia de la regulación estricta de este servicio.

¿Qué beneficios aporta el e-hailing en la movilidad de las ciudades?

Frente a opciones más rígidas, el e-hailing mejora la movilidad urbana al reducir la dependencia del coche privado y combinar servicios de alquiler de automóviles, servicios de taxi o el uso compartido de vehículos. Al restringir el número de coches en circulación contribuye a reducir la contaminación.

Además, fomenta las prácticas sostenibles con la inclusión en los servicios del alquiler no solo de vehículos sino también de bicicletas y scooter para moverse por la ciudad según las necesidades de cada usuario.

¿Hacia dónde evolucionará en el futuro?

El desarrollo de la inteligencia artificial y la conducción autónoma en la que están investigando los socios tecnológicos de estas plataformas condicionarán la evolución de este sector en los próximos años.

La tendencia apunta hacia servicios más personalizados y eficientes con la posibilidad de seleccionar el transporte que mejor se adecúe a las necesidades en cada momento en una misma plataforma, eliminando con el paso del tiempo los conductores humanos e incluso poniendo en cuestión el coche como vehículo particular. De hecho, casi todos los grandes fabricantes tienen acuerdos con firmas de e-hailing o contemplan en el futuro el acceso a sus vehículos como si fueran un servicio, reservando las ventas para los consumidores que por sus circunstancias necesiten poseer un vehículo propio.

Imágenes | Andy Vult, LyftA

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