Las 10 ciudades más grandes del mundo: ¿qué les depara el futuro?

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Autor | M. Martínez Euklidiadas

Las diez áreas metropolitanas más pobladas del planeta suman 309,6 millones de personas, lo que supone cerca del 3,9% de la población del planeta (7.800 millones). Aunque algunas presentan altas densidades de población orientadas a la sostenibilidad, su gran tamaño y extensión descompensan su menor impacto per cápita. ¿Cuál es el futuro de estas ciudades tan grandes?

Las ciudades más grandes del mundo, en un vistazo

La densidads y la población, mucho más que el área, son las principales características de las mayores ciudades del mundo. Asentamientos que no pueden definirse por estrategias de planificación urbanística o arquitecturas comunes, puesto que albergan desde enormes zonas donde reina la informalidad a torres hiperdensas... Y en ocasiones, ambas características se dan cita de la forma más diversa posible.

CiudadPaísÁreaPoblación estimada (millones)
GuangzhouChina7.434 km²47,6
TokioJapón2.194 km²40,5
ShangháiChina6.340 km²24,8
YakartaIndonesia7.062.5 km²32,1
Delhi (proper)India1.484 km²18,98 (sin contar ciudades satélite)
Metro ManilaFilipinas636 km²13,48
MumbaiIndia603,4 km²25,6
SeúlCorea del Sur605,2 km²25
Ciudad de MéxicoMéxico1.485 km²24,5
Sao PauloBrasil1.521 km²22,6

Cantón, "ciudad" más poblada del planeta

Cantón es la conurbación más grande del planeta con 47,6 millones de habitantes. Lejos de estabilizarse, crece al +1,85% anual gracias a la migración rural en busca de oportunidades. Su densidad poblacional es notablemente baja (1.804 hab/km^2^), lo que supone un problema ambiental de calado debido a la dispersión por los suburbios. El gobierno chino espera limitar su crecimiento fomentando la creación de nuevas áreas urbanas, como Xiong'an.

Tokio, la ciudad más densa del planeta

En Tokio viven 13,18 millones de habitantes en una densidad urbana elevada: 6.373 habitantes/km^2^. Esto confiere a la ciudad una de las mejores tasas de aprovechamiento energético per cápita, especialmente en materia de transporte ferroviario. Por desgracia, como suele ser frecuente la conurbación circundante (40,5 millones de personas) es dispersa y tiene un impacto elevado.

Shanghái y sus dolores de crecimiento

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Shanghái es considerada la ciudad con mayor crecimiento económico del mundo (dos dígitos durante quince años), en parte debido al crecimiento poblacional: de 16 millones en 2000 a más de 34 en 2021 en el área suburbana. Su creciente extensión en todas direcciones y una red de carreteras cada vez más relevante en el transporte hace inviable su gestión sostenible.

Yakarta, hundiéndose bajo su propio peso

El crecimiento de Yakarta (32,1 millones de ciudadanos) es tal que la región al completo se hunde en el mar de Java. Este problema agrava la escasez de agua potable, cuya política extractiva a su vez multiplica la velocidad de hundimiento. Las autoridades ya buscan una nueva capital, puesto que la actual deberá ser evacuada progresivamente.

Delhi, una ciudad expansiva

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Con 31,3 millones de habitantes en una conurbación que ya ha fusionado y comprimido ciudades como Gurgaon, Faridabad, Noida, Gran Noida y Ghaziabad, Delhi es una de las ciudades más distribuidas y desordenadas del planeta. Vivir allí equivale a fumar 45 cigarrillos diarios.

'Gran' Manila, un mar de chabolas de alta densidad

Conocida como Gran Manila, esta ciudad es la conurbación más densa del planeta con 47.899 hab/km^2^. Aunque el impacto por cabeza podría ser pequeño, el 'desurbanismo' y falta de coherencia territorial ha convertido los suburbios en un mar de plástico y desechos.

Bombay, el coste de vivir 'pegados' al suelo

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Durante décadas, Bombay ha impedido construir en altura. El resultado fue un crecimiento expansivo de infraviviendas con consecuencias catastróficas para sus 25,6 millones de habitantes. La conurbación avanza de horizonte a horizonte y ha absorbido cinco grandes ciudades cercanas.

Seúl, crecimiento ordenado y sostenible

Con 25 millones de habitantes Seúl es una de las áreas urbanas más coherentes con el medio ambiente. Promueve un urbanismo compacto y acotado de alta densidad, barrios sin coches como Songdo, y actuaciones ambientales emuladas en todo el mundo.

Ciudad de México, reina de los atascos

La Zona Metropolitana del Valle de México incluye la Ciudad de México y otros 60 municipios conurbados que dan cabida a 24,5 millones de ciudadanos. Décadas de un crecimiento basado en el coche han convertido la región en la reina de los atascos, con récord de 227 horas al año retenidas. En los últimos años las autoridades han logrado revertir parte del problema con el transporte público.

Sao Paulo, una ciudad de favelas

Las favelas de Sao Paulo (22,6 millones de personas) hicieron famoso al municipio debido a los altos niveles de criminalidad y delincuencia. Lejos de resolverse el problema, estas áreas suburbanas sin servicios han 'evolucionado' en viviendas en altura para admitir más residentes, pero sin solucionar sus problemas de base como el acceso a agua, electricidad o alcantarillado.

Entre los mayores problemas de estas áreas metropolitanas se encuentra el acceso a servicios básicos, como agua potable, la contaminación localizada o el efecto isla de calor debido a su extensión. Dificultades comunes y que se ven acrecentadas por su elevada densidad, con efectos particularmente peligrosos en aquellas con grandes masas de población en situación de pobreza o exclusión.

Images | Lycheeart, Photoholgic, Ag PIC, Abhay Singh

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