Ciudades amenazadas por la desertificación

My list

Autor | M. Martínez Euklidiadas

La falta de cuidado de los suelos y el cambio climático están haciendo que la desertificación del planeta se acelere. ¿Qué es este fenómeno y a qué regiones afecta? ¿Cuáles son sus causas?

¿Qué es la desertificación?

La desertificación es un fenómeno de degradación ecológica de tierras de zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, tanto por variaciones climáticas como por las actividades humanas. Esta degradación incluye la pérdida del suelo fértil, así como la pérdida en diferente grado del potencial de producción.

Aunque existen cientos de definiciones, se aceptan dos a nivel global, la del Diccionario de la Universidad de Princeton:

"Proceso de transformación de tierras fértiles en desierto, generalmente como resultado de la deforestación, la sequía o la agricultura inadecuada o inapropiada"

y la de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD):

"Degradación de la tierra en regiones áridas, semiáridas y subhúmedas secas como resultado de varios factores, incluidas las variaciones climáticas y las actividades humanas"

¿Por qué se produce la desertificación?

La desertificación emerge como resultado de un desequilibrio entre lo que los ecosistemas pueden producir y lo que extrae de ellos la humanidad.

La deforestación y destrucción de la cubierta vegetal a manos del ser humano es uno de los grandes desertificadores actuales. La erosión de suelos y la sobreexplotación de acuíferos, el cultivo por encima de la capacidad máxima del suelo o el pastoreo excesivo también son factores importantes.

El estrés hídrico al que somete el cambio climático antropogénico a diferentes regiones actúa como motor de la desertificación, y está ganando un papel protagonista con las décadas.

Mapa del riesgo de desertificación

Históricamente, el área del Mediterráneo, el valle de Mesopotamia y la meseta de Loess de China han sido tres grandes áreas muy vulnerables a la desertificación, debido principalmente a una población densa en exceso. Sin embargo, no es nada comparado con la situación actual.

Si el primer mapa muestra la degradación del suelo debido a las actividades humanas catalogado por la ISRIC, la PNUMA y la FAO con datos de 1996, el segundo, de 1998, señala la vulnerabilidad a la desertificación y fue realizado por el Departamento de Agricultura estadounidense.

arid 2

arid 3

Por desgracia, cuando se publicaron los índices de aridez globales tras estudiar el periodo 1981-2010, se observó que las áreas afectadas habían crecido. Y lo han seguido haciendo, como si se tratase de un incendio que devorase el mapa.

arid 4

Ciudades y comunidades en riesgo de desertificación

En Europa, España es el país con más riesgo de desertificación. Más del 75 % de su territorio está ya en esta categoría, cifra que aumenta cada década, y un quinto del país está ya desertificado y es infértil. La provincia de Almería, y su capital homónima, son las regiones más afectadas por la explotación.

En América, la costa oeste está gravemente afectada. Ciudades como Las Vegas, Albuquerque, Chihuahua, El Salvador o El Calafate están gravemente afectadas y es probable que sean puntos de no retorno. El este de Brasil también sufre graves daños, en parte debido a la tala.

Uno de los continentes más afectados es África. El desierto del Sahel es cada vez más seco, y se desplaza hacia el sur erosionando ciudades como Kifa, Tombuctú, Niamey, Yamena, Dilling o Burao. A la vez, el desierto que cubre Sudáfrica, Namibia y Botsuana está creciendo.

En Asia, destaca cómo la sequía ha alcanzado de lleno a Kazajistán y Mongolia, extendiéndose como un cáncer por el Tíbet. Países como China han logrado detener en cierta medida el desierto mediante plantaciones masivas. Aunque cada vez es más difícil frenar la desertificación en Chengdú o Pekín.

Probablemente, el continente más afectado sea Australia. Si hace varias décadas el grueso de su superficie estaba en riesgo, en la actualidad solo una diminuta franja de costa resiste la desertificación.

Imágenes | Olivier Mesnage, ISRIC-PNUMA-FAO, Departamento de Agricultura estadounidense, Comisión Europea

Related content

Recommended profiles for you

Remember to activate your profile to network!
Activate profile
Oo
Olivier RACLE olivier
ENGIE
Director DHC
AC
Alisson Gabriel Cambui de Santana
IFBA campus Salvador
Student
DJ
De Turck Jan
Septentrio
Country manager
Paulo Almeida
Paulo Almeida
Vodafone
Business Development Representative at Vodafone
GF
Grazia Maria Fiore
Eurisy
User programme coordinator
kK
kamal Kashyap
AugLi
CTO
MV
Marc Vives
Granollers Mercat
Business and entrepreneurship technitian. Focused on promoting the circular economy in industries
AA
Ahmed Maged Aboelela
Yotta
Senior systems engineer
Vilis Akis
Vilis Akis
Fonds Santa Media
Prezidents
Mahgoub Mahdi
Mahgoub Mahdi
Progtech services
IIoT Applications Manager
OG
OSMAN GONZALEZ
Municipalidad de Maipu
Nikita Shetty
Nikita Shetty
BABLE Smart Cities
BABLE
David  Couceiro
David Couceiro
Siarq
Trade digital marketing | business development
DF
Daniele Frog
Enel
Business development manager
FO
Fridtjof Okkenhaug
Telia Company
Product Manager Smart Building
CH
Casandra Hernández Mondragón
UNAM
Student
MK
Mathias KPETOHOTO
Cercle des Grands Pionniers
VM
Victor Montserrat
Victor Montserrat
Founder
Sergi Vidal Tasa
Sergi Vidal Tasa
Sitep
Business Development Manager
AR
Aude Robert
City of Brussels
Smart City Coordinator

SmartCity
Thank you for registering to Tomorrow.City. You can now start exploring from your computer, or with your phone or tablet downloading our app!
Only accessible for registered users
This content is available only for registered users
TO: $$toName$$
SUBJECT: Message from $$fromName$$