New York will have a vast island-laboratory to explore the effects of climate change

Nueva York tendrá una gran isla-laboratorio para explorar las ramificaciones del cambio climático

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Autor | Elvira Esparza

La isla Governors en Nueva York se convertirá en el laboratorio donde se prueben soluciones innovadoras al cambio climático que se aplicarán en la ciudad y en el resto del mundo. El Desafío de Soluciones Climáticas da a las empresas la oportunidad de probar estas innovaciones para hacer más sostenibles las ciudades. Este año bajo el lema la Abundancia del Agua se analiza cómo la gestión del agua puede ayudar a impulsar soluciones climáticas que generen empleos azules y verdes y creen comunidades más saludables.

¿Qué es Governors Island?

Governors island

Es una isla de unas 86 hectáreas, la mayor parte se compone de vertederos, situada a 800 metros al sur de Manhattan en la bahía de Nueva York. Fue nombrada así por haber sido la residencia de los gobernadores coloniales de Nueva York desde finales del siglo XVIII. Con posterioridad, se convirtió en un puesto para la defensa de la ciudad hasta que en 1996 se cerró como base militar.

En 2003 el gobierno federal transfirió la propiedad de la isla a la ciudad de Nueva York con la condición de que no se utilizara para el desarrollo de viviendas residenciales. La idea era crear un espacio público accesible a los neoyorquinos con actividades culturales, recreativas y educativas.

Governors island

En la actualidad, Governors cuenta con un parque público de 61 hectáreas diseñado para abordar el aumento del nivel del mar, 11 kilómetros de calles sin automóviles, 50 edificios históricos y espacio para que se puedan experimentar soluciones creativas y sostenibles en diferentes campos. Entre otras soluciones tienen un proyecto de restauración de ostras, una escuela secundaria pública centrada en la educación marítima y una incubadora para empresas de tecnología verde.

¿Para qué se utiliza la isla de Governors?

Governors island

El Trust for Governors Island, una organización sin fines de lucro creada por la ciudad de Nueva York, es la encargada de la planificación de las actividades que se desarrollan en la isla para el disfrute de los neoyorquinos. Hace un año puso en marcha el programa Living Lab para invitar a pequeñas empresas y organizaciones sin ánimo de lucro locales a probar soluciones climáticas al calentamiento global. Entre sus actividades está el Programa de Soluciones Climáticas que incluye el Desafío de Soluciones Climáticas anual por el que ofrecen a las empresas utilizar el entorno natural de la isla para testar ideas que aceleren la innovación climática y comprobar su impacto social.

Además, se va a construir el New York Climate Exchange, un campus liderado por la Universidad Stony Brook, para la investigación, la educación y el empleo sobre el clima. El campus de unos 40.000 metros cuadrados estará dedicado a la investigación y desarrollo de soluciones climáticas innovadoras que se aplicarán en Nueva York. En su construcción se cumplirán los requisitos de innovación y sostenibilidad y se reutilizarán parte de los edificios históricos existentes en la isla. Está previsto que el proyecto, que cuenta con un presupuesto de 700 millones de dólares, se inicie en 2025 y comience a funcionar en 2028.

Los proyectos de la Abundancia del agua

governors island climate exchange

La gestión del agua se está convirtiendo en un problema mundial por los efectos del cambio climático. Casi la mitad de la humanidad vive sin un saneamiento seguro y más del 80% de las aguas residuales se vierten al medio ambiente sin ser reutilizadas ni tratadas. Sin embargo, existen iniciativas que plantean una gestión inteligente del agua en las ciudades, como la desarrollada en Barcelona.

Los proyectos actuales del Climate Solutions Challenge giran en torno a propuestas que utilizan el agua para impulsar soluciones climáticas. Abordan diferentes problemas de la gestión del agua en la ciudad de Nueva York como la infraestructura de las aguas residuales y el agua potable, la contaminación industrial o las mareas crecientes.

Los seis proyectos ganadores obtienen una subvención de 10.000 dólares y acceso a un fondo de 100.000 dólares para hacer realidad su idea, que puede ser testada por el público que visita la isla durante un periodo de 6 a 18 meses.

Estos son los proyectos seleccionados:

Cycleau: sistema de bajo coste para el tratamiento de aguas grises

Laero lleva a la isla su producto Cycleau que es un sistema compacto de tratamiento de aguas grises de bajo coste para hacerla potable dentro de los edificios. En Governors se instalará en la estación de agua de Parade Ground y en los baños de Yankee Pier. El objetivo es que los visitantes se conciencien del impacto de la contaminación de las aguas residuales en la ciudad de Nueva York.

Duro UAS: hardware para la medición de la calidad del agua

Duro UAS desarrolla tecnologías avanzadas de monitorización ambiental para mejorar la forma en la que se recopilan los datos. En Governors probará dispositivos portátiles para recoger datos sobre la calidad del agua: pH, oxígeno disuelto, conductividad eléctrica, potencial de oxidación-reducción y temperatura. Los visitantes pueden comprobar en tiempo real cómo es la calidad del agua de la bahía de Nueva York.

Seaweed City: cultivo de algas marinas para reducir la erosión

Seaweed City plantea el cultivo de algas marinas en el puerto de Nueva York para restaurar el ecosistema marino, limpiar vías fluviales y reducir la erosión al calmar las olas. El público que visita la isla de Governors puede ver cómo se cultivan las algas en el primer vivero de algas.

Tidal Planter: sistema para limpiar las vías fluviales

Just Ecocities probará el proyecto Tidal Planter que es un sistema modular de humedales fusionado con un diseño de costa viva para expandir el hábitat, mejorar la calidad del agua e involucrar a las comunidades con sus vías fluviales. En Governors este producto está diseñado para crear marismas que eliminen los contaminantes del puerto de Nueva York.

Objectos intermareales: infraestructuras para frenar la erosión

Object Territories ha presentado los objetos intermareales que son infraestructuras costeras ecológicas de concreto que promueven una costa viva y brindan protección contra la erosión. Estos objetos que se instalarán a lo largo de la costa de Governors crean refugio para la vida silvestre y reducen el estrés por calor. Ya se han probado en la isla Randallas y en Hong Kong.

BlueBlocks Gardens: marismas flotantes modulares

El Centro RETI instalará en Governors los BlueBlocks Gardens, un sistema modular de marismas flotantes construido con materiales recuperados que flotan sobre corchos reciclados. Estos jardines flotantes permiten que el hábitat marino prospere tanto dentro como fuera del agua.

El objetivo de todas estas iniciativas es convertir la isla de Governors en un centro climático global.

Imágenes | Eloi_Omella/iStockmauinow1/iStockAlex Potemkinm/iStockEXTREME-PHOTOGRAPHER/iStockNew York Climate Exchange

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