The Wave House: The world’s largest 3D printed building

The Wave House: así es el mayor edificio impreso en 3D

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Autor | Lucía Burbano

Lejos de ser una simple excentricidad sin proyección de futuro, varios proyectos alrededor del mundo demuestran que imprimir edificios en 3D ya es una realidad. The Wave House es el último ejemplo, un proyecto pionero dentro de la construcción industrial que se une a otras tipologías arquitectónicas que aprovechan los beneficios de la impresión en 3D en la construcción.

¿Qué es The Wave House?

The Wave House, o la casa ondulada, es un centro de servidores de datos situado en la ciudad alemana de Heidelberg. Hasta aquí, nada extraordinario, pero lo que la hace única es que se trata de un edificio impreso íntegramente en 3D. Es la primera vez, en todo el mundo, que se utiliza la tecnología de impresión 3D en la construcción industrial.

Lo interesante de esta tecnología reside en que la impresión 3D puede utilizarse para generar formas libres de manera mucho menos costosa que con otros métodos y materiales de construcción, de ahí que su nombre haga referencia a su forma. Ofrece gran libertad al arquitecto, ya que casi no tiene restricciones en cuanto al diseño.

The Wave House alberga los servidores informáticos de Heidelberg IT, proveedor de servicios en la nube. El porqué de su forma se justifica por el hecho de que la ciudad alemana quería ubicarla en el centro, requiriendo para ello un aspecto más interesante y menos anguloso que los típicos centros de datos, normalmente alojados a las afueras y con aspecto de búnker o nave industrial. A fin de dotarlo con un aspecto menos hostil se recurrió a la innovadora solución de imprimirlo en 3D, la única capaz, hasta la fecha, de conseguir dichas formas.

¿Cómo se construyó The Wave House?

Apenas 140 horas de impresión y dos trabajadores fueron necesarios para levantar The Wave House. Las medidas de este centro de datos impreso en 3D, que ocupa una superficie de 600 m2, son 54 metros de largo, 11 metros de profundidad y 9 metros de altura.

La impresión tuvo lugar entre marzo y octubre de 2023 y en ella participaron varios socios. Las paredes del edificio impreso se completaron a un ritmo de 4 m2 por hora.

https://youtube.com/watch?v=cfWryED7Zrk

El edificio lleva la firma de Mense-Korte ingenieure + architekten, el despacho de arquitectura pionero en impresión 3D aplicada a la construcción en Alemania. Son conocidos por ser los autores de la primera casa impresa en 3D del país, que diseñaron y ejecutaron en Beckum en 2019, juntamente con PERI, HeidelbergCement y la empresa Hous3Druck.

Este piloto, que consistió en una vivienda unifamiliar de 160 m2, ha servido de base para The Wave House. En este último, han trabajado conjuntamente con SSV Architekten.

La impresora 3D que se utilizó en The Wave House es la BOD2, desarrollada por COBOD International para el sector de la construcción. El material empleado es hormigón impreso en 3D de Heidelberg Materials, que además de 100% reciclable es fácilmente desmontable, contribuyendo a un enfoque circular.

Según explican desde Kraus Gruppe, la inmobiliaria encargada de desarrollar The Wave House, el hormigón impreso en 3D contiene un aglutinante con una reducción de CO2 en torno al 55% en comparación con el cemento puro. El material es además fácil de bombear y al mismo tiempo tiene muy buenas propiedades de extrusión. El desarrollo selectivo de la resistencia también garantiza una imagen impresa con gran precisión dimensional.

Para los remates finales y en elementos como el tejado, las puertas y el cableado de las luces y otras instalaciones, intervinieron profesionales de carne y hueso. El pintado del interior, sin embargo, fue realizado por un sofisticado robot de Deutsche Amphibolin-Werke.

El potencial de la impresión 3D en la construcción

Unos barracones para albergar a 72 miembros del ejército norteamericano en Camp Swift, Texas, 20 viviendas cero emisiones en Desert Home Springs, California, una torre de 30 metros en Suiza o bases para colocar aerogeneradores en Dinamarca demuestran que la impresión 3D emerge como una solución real en proyectos de distinta tipología.

En lo que se refiere a las ciudades, Dubái se ha fijado un ambicioso objetivo: convertirse en un centro mundial de impresión 3D. Según la Estrategia de Impresión 3D de Dubái, un 25% de sus edificios de Dubái se imprimirán en 3D para 2030.

Tal y como demuestra The Wave House y este puñado de proyectos, la tecnología de impresión 3D en la arquitectura ha despegado y ya se utiliza en proyectos completos, no solo para determinados componentes, impulsada por los siguientes factores:

Reduce el tiempo de construcción

De media, los grandes proyectos sufren retrasos de un 20% en el tiempo estimado que añaden un 80% en sobrecostes sobre el presupuesto inicial. Según Cemex, la impresión 3D disminuye en un 70% el tiempo de ejecución.

Más sostenible

Otro factor interesante sobre la impresión 3D es que usa la cantidad precisa de material necesario en las estructuras, generando un 60% menos de residuos. Esto hace que sea mucho más sostenible.

Abastecer la demanda

Globalmente, existe una necesidad de viviendas asequibles que el sector no es capaz de satisfacer. Soluciones innovadoras como la impresión 3D y su capacidad para automatizar la construcción permite construir en plazos más rápidos y económicamente más rentables. Además, la impresión 3D ofrece un nivel de libertad de diseño nunca visto hasta ahora, del que se benefician arquitectos, planificadores y residentes.

Fotografías | Kraus Gruppe


 

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