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¿Cuándo se considera que un edificio es un rascacielos?

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Autor | M. Martínez Euklidiadas

Durante los últimos siglos de la historia de la humanidad, las ciudades han ido ganando altura a medida que se descubrían nuevos materiales, técnicas constructivas y, por supuesto, el ascensor. A finales del XIX se consolidaba el rascacielos, un edificio alto y habitable.

¿Qué es un rascacielos?

Dice la Nueva Enciclopedia Mundial que un rascacielos es "un edificio muy alto, habitable de forma continua". El diccionario Oxford admite que también haya oficinas, mientras que a la Britannica le vale "un edificio de varios pisos muy alto". El Merriam Webster es aún menos exigente: tan solo se trata de "un edificio muy alto".

Aunque existen docenas de definiciones de rascacielos, casi todas coinciden en lo mismo: son edificios altos con plantas dentro. La torre Eiffel, las Pirámides de Giza o el Cristo Redentor no son rascacielos porque, aunque sí son muy altos, no contienen pisos o no son edificios.

¿Existe una altura a partir de la cual un edificio alto es un rascacielos?

No existe un consenso global sobre a partir de qué altura un edificio alto es un rascacielos. En la historia de los rascacielos, hubo algunos edificios de cinco plantas bautizados como tales hacia 1820, aunque el primer edificio moderno del mundo considerado hoy en día como tal fue el Home Insurance Building de Chicago, terminado en 1884 y demolido en 1931.

Con sus 10 pisos y 42 metros de altura, hoy en día no entraría dentro del concepto de edificio de gran altura, pero su estructura interna de acero sin duda fue un hito en la época. Hacia 1880, el término rascacielos aplicaba a edificios de entre 10 y 20 plantas, aunque nuevas técnicas constructivas exigen más de 40 o 50 pisos según la Britannica.

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A The B1M no le vale con menos de 150 metros, mientras que el Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano (CTBUH) habla sobre la relatividad de la altura, destacando que lo importante es cómo de alto es en relación con su anchura.

¿Cómo se construye (y reconstruye) un rascacielos?

Los edificios de fábrica (ladrillo) pueden soportar su propio peso pero, con el objetivo de que soporten su propia carga, los rascacielos han de contar con un esqueleto de hormigón y acero, aunque empieza a usarse la madera. Este va apoyado sobre cimientos de hormigón que evitan su hundimiento o cabeceo por vientos.

Tras los cimientos y el esqueleto, que requiere de grúas para transportar los materiales, así como de elementos de seguridad, se elevan las infraestructuras eléctrica, de fontanería, climatización o seguridad (el sistema antiincendios es clave en un rascacielos).

Dado que demoler y volver a levantar un edificio es energéticamente costoso y estrictamente no sostenible, cada vez son más los estudios de arquitectura que buscan dar una segunda vida a los edificios altos. Para ello, ‘limpian’ la estructura, la revisan y construyen sobre esta.

Los rascacielos más altos del mundo

De mayor altura a menor altura, el Top 10 de los rascacielos más altos del mundo se organiza así:

  1. Burj Khalifa. 828 m.
  2. Merdeka. 679 m.
  3. Torre de Shanghái. 632 m.
  4. Makkah Royal Clock Tower. 601 m.
  5. Ping An Finance Center. 599 m.
  6. Lotte World Tower. 555 m.
  7. One World Trade Center. 541 m.
  8. Guangzhou CTF Finance Centre. 530 m.
  9. Tianjin CTF Finance Centre. 530.
  10. CITIC Tower. 528 m.

Imágenes | Michel Engels, Lisanto 李奕良

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