Corea del Sur examina la captura de CO2 bajo el suelo marino: ¿qué es y para qué sirve esta tecnología?

Corea del Sur examina la captura de CO2 bajo el suelo marino: ¿qué es y para qué sirve esta tecnología?

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Autora | Elvira Esparza

La Corporación Nacional de Petróleo de Corea (KNOC) ha presentado un proyecto para explotar sitios adecuados para el almacenamiento de CO2 en alta mar. Con esta iniciativa el gobierno coreano quiere reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 4,8 millones de toneladas para 2030

El objetivo es explorar los mares que rodean a la península de Corea para ver si tienen capacidad para almacenar CO2. Este plan forma parte del Primer Plan Básico Nacional de Crecimiento Verde y Neutralidad de Carbono que plantea la captura y almacenamiento de carbono para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Objetivo: neutralidad del carbono en 2050

La finalidad de este proyecto es alcanzar un recorte anual de 4,8 millones de toneladas en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 y llegar a la neutralidad del carbono en 2050. Para lograrlo es necesario construir instalaciones que puedan capturar mil millones de toneladas de CO2 en el fondo marino. Con este fin se van a explorar tres sitios diferentes para las instalaciones de CCS (captura y almacenamiento de carbono) en los mares que rodean la península coreana.

En 2021, Corea revisó su objetivo nacional de reducción de gases de efecto invernadero, conocido como Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC), del 26,3% al 40% para 2030.

Ese año, la petrolera KNOC y el grupo Hyundai Heavy Industries Group comenzaron a desarrollar una plataforma en alta mar para el almacenamiento de unas 400.000 toneladas anuales de dióxido de carbono. Está situada a 58 km de la costa de Ulsan y las previsiones es que se inaugure el próximo año para que esté operativa durante 30 años.

En esta iniciativa participan junto con KNOC siete organizaciones tanto públicas, como el Instituto Coreano de Evaluación y Planificación de Tecnología Energética y diferentes universidades coreanas, como privadas como la empresa SK Earthon que también trabaja en el desarrollo comercial de CCS en Estados Unidos, Australia y el sudeste asiático.

Beneficios de la captura del CO2

La captura, uso y almacenamiento de carbono (CCUS) es el proceso de captura de emisiones de dióxido de carbono producido por las energías fósiles y la actividad industrial para ser almacenado a gran profundidad. Cuando ha sido capturado, el CO2 se comprime para convertirse en estado líquido y ser transportado al lugar de almacenamiento. Finalmente es inyectado en el fondo del mar o en formaciones rocosas para quedar almacenado de forma permanente.

El carbono capturado también puede ser reutilizado para la fabricación de biocombustibles, materiales de construcción, como el hormigón, productos químicos y plásticos.

La captura y almacenamiento del carbono es una de las formas más baratas de conseguir el objetivo de cero emisiones netas. Según la Agencia Internacional de Energía (AIE) es uno de los cuatro pilares fundamentales de la transición energética mundial junto con la electricidad renovable, la bioenergía y el hidrógeno.

Los principales usos de la captura de carbono son:

  • Descarbonización de la industria pesada que genera más del 20% de las emisiones globales de CO2
  • Reducción de las emisiones de las centrales eléctricas y las plantas industriales manteniendo su producción.
  • Producción de hidrógeno.
  • Extracción del carbono del aire.

Con el fin de cumplir con el Acuerdo climático de París y la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, los países deben desarrollar estrategias para capturar el CO2.

Proyectos similares en otros países

carbon capture

Instalaciones terrestres de Northern Lights

Existen 30 proyectos de captura de CO2 en todo el mundo, 11 en construcción y 153 en diferentes etapas de desarrollo, según el Instituto Global CCS. La capacidad de captura de dióxido en todas las instalaciones llegó a 244 millones de toneladas en 2022, lo que representa un crecimiento del 44%.

El mayor número de proyectos está en Estados Unidos, seguido de Europa -principalmente en Reino Unido, Holanda y Noruega-, Asia y Oriente Medio. Estos son algunos proyectos en ejecución en Europa en fondos marinos:

  • El Proyecto Zero Carbon Humber de Reino Unido almacenará todo el dióxido de carbono capturado en el acuífero salino Endurance, situado a 1,6 km por debajo del lecho marino del Mar del Norte. Este proyecto cuenta con una inversión de 75 millones de libras y con la participación del sector público y privado como la National Grid, Drax y Equinor.
  • Proyecto Northern Lights de Noruega. Es una agrupación empresarial entre Shell, Total y Equinor para la captura de CO2 de actividades industriales para su almacenamiento en el Mar del Norte. Será la primera red transfronteriza de infraestructura de transporte y almacenamiento de CO2 de código abierto y ofrecerá a las empresas de toda Europa almacenar su CO2 de forma segura y permanente bajo tierra. La primera fase del proyecto estará operativa en 2024 con una capacidad de almacenamiento de hasta 1,5 millones de toneladas de CO2 al año.

La iniciativa de Corea de ampliar los proyectos de almacenamiento del carbono en el fondo marino está en la línea de eliminar gradualmente los recursos convencionales y conseguir la neutralidad del carbono para 2050.

Imágenes | Pixabay, Northern Lights


 

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