Qué son los exurbios y cómo están cambiando el urbanismo moderno

Qué son los exurbios y cómo están cambiando el urbanismo moderno

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Autora | Raquel C. Pico  

La dicotomía entre lo rural y lo urbano es uno de los puntos clave que se usan para hablar de cómo vive la población en el mundo moderno. Las ciudades y sus aglomeraciones son grandes polos de atracción y han ido captando —llevan haciéndolo siglos ya— a quienes viven en el campo. En este arranque del siglo XXI, las estadísticas indican que cada vez serán más quienes vivan en las ciudades y que esto abrirá nuevos problemas que tendrá que responder el urbanismo moderno. Sin embargo, no todos son blancos y negros. También existen grises y es ahí donde se posicionan los exurbios.

Qué son los exurbios

La pregunta de qué son los exurbs y qué papel están asumiendo en la demografía no es exactamente nueva. Los medios estadounidenses —país desde el que ha llegado el término a otras latitudes— llevan analizándolo años, especialmente tras la pandemia de covid-19 y su impacto en los patrones urbanísticos. En 2021, la National Association of Home Builders estadounidense hablaba de que la construcción en zonas exurbanas había crecido en un 20%, el doble que en áreas metropolitanas. De hecho, algunos municipios rurales estaban viviendo un crecimiento exponencial de población.

Los exurbs —convertidos en castellano en exurbios— son difíciles de definir, como recuerdan en Business Insider, pero muestran ciertos patrones que los diferencian del mundo rural y de los suburbios. Frente a estos últimos, que existen en continuidad con la ciudad, los exurbios son zonas exentas, asentadas en el mundo rural. Están a una distancia próxima de sus ciudades de referencia, aunque la densidad de población es más baja en que esos entornos urbanos. Una parte importante de sus habitantes va y viene de forma regular a la ciudad por cuestiones laborales.

Esto no es, en realidad, tan sorprendente en Europa. En algunas regiones del continente, no resulta tan raro vivir en el campo y trabajar en la ciudad y que los límites de la ciudad y el mundo rural se hayan vuelto más difusos. Por eso, se habla de entornos rururbanos, en los que el campo se convierte en el espacio de residencia de los trabajadores urbanos o, incluso, en el lugar al que se llevan servicios y actividades que antes estaban en las ciudades y sus suburbios.

La era dorada del exurbio

Aunque ya se pueden encontrar análisis mediáticos estadounidenses sobre el potencial crecimiento de los exurbios antes de la crisis económica de 2008, lo cierto es que ha sido el contexto creado por la pandemia el que ha impulsado el boom del exurbio en ese país. Las explicaciones que analistas e investigadores han encontrado a esta realidad podrían ayudar a predecir —o incluso entender— que ocurra un proceso paralelo en otras áreas geográficas.

Los exurbs se han beneficiado de dos realidades clave. La primera es la economía inmobiliaria: comprar en estas zonas rurales es más barato que en las urbanas y da acceso a más espacio. La segunda está conectada con elementos menos tangibles. Al estar suficientemente cerca de las ciudades, se puede seguir teniendo acceso a sus servicios (como el ocio) y manteniendo una relación laboral con ellas. Incluso, el teletrabajo posibilita mantener el puesto de empleo, pero en remoto y desde el campo.

Los retos del crecimiento rururbano

Aun así, el interés por los exurbs no está exento de problemas, que tendrán que ser afrontados por el urbanismo si la tendencia se consolida y se convierte en una de las dominantes en los próximos años. En primer lugar, estos movimientos de población podrían apuntalar la gentrificación rural, un proceso que ya existe y que, como en los entornos urbanos, impacta en la población existente en las áreas afectadas.

En segundo lugar, las zonas rurales que se ponen de moda en este tipo de procesos se deben enfrentar a un crecimiento rápido de la población para el que no necesariamente tienen capacidad e infraestructuras de servicios suficientes. Fue algo que ya se vivió durante la pandemia del coronavirus, cuando algunas zonas denunciaban una saturación de sus servicios médicos conectada con los movimientos de población.

Igualmente, esta falta de servicios tiene un efecto dominó para el resto de la zona. Por ejemplo, el salto a los exurbios implica habitualmente la compra de un segundo coche, puesto que las redes de transporte público rurales no suelen ser eficientes (una cuestión, por otra parte, que los habitantes del rural denuncian desde hace mucho tiempo). Esto genera contaminación y satura, potencialmente, los accesos urbanos en la ciudad de referencia.

Finalmente, tampoco se debería caer en la trampa de ver los exurbs como una solución mágica a cuestiones como la pérdida de población de ciertas zonas rurales. Dado que se buscan áreas cercanas a los entornos urbanos, esta no será la llave que permita frenar la despoblación en aquellas zonas más aisladas o alejadas de las ciudades.

Imagen |fotoVoyager/iStock


 

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